同人コミュニティ特有の同調圧力から逃れるために

 私がかつて属していた同人コミュニティにおいては、どんどん作品を創っていった方が良いんだ、というような同調圧力があったものです。このようなプレッシャーは、おそらくどのようなジャンルにおいても多かれ少なかれ存在するものと思います。というのも、誰かが作品を作らなければ同人というものは成り立たないから、なのですね。誰も作品を作ることがないと、そもそもコミュニティが成立することすら危ういというものです。

 もちろん、みんなこぞって作品を創るべし、という圧力が良い方向に作用することもあるでしょう。良い緊張感がもたらされ、作品を創り上げる原動力として働いてくれ、結果的に作品そのものが仕上がれば、万々歳というものです。コミュニティの維持に貢献することにもなりましょう。

 しかしながら、この同調圧力に常に晒されているのが良いかと言うと、必ずしもそうとは言えないですよね。プレッシャーというものは、時として悪い方向に働くものだと思います。例えば、大事な学力テストで力み過ぎてしまって頭が回らず、本来の実力が発揮できなかったことは、誰しも経験したことがあることでしょう。それと同じで、あまりにも圧力を感じ過ぎていると、作品を書かなければいけないという思いに押し潰されてしまい、却って作品の完成が遠のくということが十分あり得ます。

 ですから、時には頭を冷やすために圧力から逃れる時間が必要になってきます。仕事や学業にも休憩時間が必要なのと同じ理屈で、気持ちを緩めつつ冷静に物事を見返さなければならないときがあるものなのです。そして、素晴らしい閃きというものは、決まってこういう時に訪れてきます。作業中には見えてこないものが休憩しているときになると見えてくる、ということもあるでしょう。

 ただ、ここ最近はインターネット、特にSNSの台頭により、冷静に物事を考えられる時間が徐々に減ってきているように思います。SNSで重要視されるものと言えば人と人との繋がり様ですので、利用し続けている間は絶えず同調圧力に晒されており、なかなか引っ込むことが難しいです。ですが、SNSを利用しているということがただちに創作につながるかと言うと、決してそうではありません。作品を創らなければならないと思いつつ思わされつつ、SNSで何と発言しようか考えてしまっているわけですね。冷静に見ると、極めて滑稽というものです。

 はっきり申し上げますと、作品を創るべし、というようなプレッシャーを受けておきたいのは、実際に作品を創るときや同人コミュニティで活動しているときだけで良いのです。他の同人者と何気ない雑談をしているときにまで、義務感を抱く必要性は全くもってありません。なので、そもそもTwitterに代表されるツールを使わなければならない理由は全然ありませんし、場合によってはむしろそれらのツールは害悪にすらなってきます。どうでも良い会話とコミュニティに関わる会話がごっちゃになってしまう危険性を孕んでいますからね。Twitterやpixivなんて、別に使わなくても良いのです。

 私としては、創作しているときの自分と、ブログの記事を書いているときの自分、家事をしているときの自分、あるいは仕事に励んでいる自分とは、はっきり区別したいと思っています。このようにすることで、気持ちの切り替えがはっきり行えますし、同調圧力を必要以上に感じることもないでしょう。それに、前の記事にも書いたことですが、交流は普段は必要最小限度に留めておき、たまに訪れる機会を存分に楽しむようにした方が、良い感じで創作活動できるのではないでしょうか。

 同調圧力が要らないとは言いません。上にも書いたように、時には圧力が良い効果をもたらすこともあるでしょう。しかし、プレッシャーに押しつぶされて再起不能になってしまっては、元も子もありません。SNSやコミュニティに入り浸りすぎて、せっかくの自分の才能の芽を潰すことのないようにだけは、くれぐれも気をつけておきたいところですね。

同人における交流は本当に大事か

 最近の私は、どちらかと言えば物語を書くことができればそれで良いと思っていて、あまり交流には積極的ではないところがあります。仕事上必要になってくるコミュニケーションならまだしも、会話が強制されることのない同人の世界においては、自分の方からはあれやこれやと言うことなど、ほとんどありません。その代わり、作品を創ることに関しては、できる範囲で一生懸命になりたいと思っています。

 ですが、世の中には色々な考え方があって、作品を創ることも大事だけど交流も重視したい、という方も少なからずいらっしゃいます。交流できなければ同人の意義を見失うと言うのですね。そういう人たちにとっては、気になっている人と会話したという事実こそがステータスの一つとなっていて、逆に会話ができなければひどく残念な思いを抱きもします。

 確かに、同人というものは、同じ志を抱く者たちが作品を出し合ったり、あるいは作品について語り合ったりするものですから、ある程度の交流は必要になってきましょう。自分の世界に入り浸ってばかりいるような人がまともに同人活動できるかと言えば、そうとは言いがたいものです。作品を公開できずに燻ったままで終わるのが関の山というところでしょうか。

 けれども、最近の同人の様子を見ていると、要求されている交流の量やコミュニケーションスキルが少しずつ高まっている気がするのです。そこまで会話しなくてはいけないのか、と思うこともしばしばあります。昔のオフ同人のことはあまり分からないのですが、少なくともインターネットにおける様子を見ていると、以前は交流熱心な人はそれほどいませんでした。今では、同人に関わる者は毎日のようにこぞって会話を交わしている印象が見受けられます。

 もっとも、この現象はTwitterなどのSNSが急激に発達したことによるところが大きいです。一昔前のコミュニケーションの手段としては、手紙や文通に始まり、やがては電子メール、チャットや掲示板といったものが定番となっていきました。SNSが有力な手段になったのはつい最近のことです。

 SNSでは、コミュニケーションが実に手軽に行えてしまいます。声には出しづらいことも、メールでは送りづらいことも、SNSでは本当に気軽に言えるものです。その結果として、コミュニケーションの量自体が増え、交流範囲も広がりを見せてゆく一方の人が続出したのではないでしょうか。

 このようにコミュニケーションが綿密になるというのは、一見良いことのように感じられるかと思います。特に同人においては、もともとコミュニケーションが苦手であることを自称されている方が少なくないですから、交流上手となるのは当事者にとっては好都合なのかもしれません。

 ですが、重大な問題点もあります。交流に気をとられてしまうばかりに、作品を創る手がおろそかになってしまうことが頻発しているのではないでしょうか。その結果、作品の質の低下にもつながりますし、ひいてはジャンル全体のレベルが落ちることにもなりましょう。

 無論、無理に作品のレベルを上げろ、とは言いません。そもそも、同人に質を求めるのを強いてはなりません。同じ志の集いであれば、何だって良いわけですからね。しかし、あからさまな手抜きを見過ごしたり、交流のやりすぎのために作品が仕上がらずに終わったりすることは、決して好ましいとは言えません。交流の材料となるものがあってこそ同人は成り立つものですから、同人者を名乗っている者は、私生活に支障をきたさない範囲で創作に取り掛かっていただきたいところです。

 私個人の考えを申し上げますと、同人における交流なんて、最低限度で構わないと思っています。もちろん、いただいた感想にはなるべく返事をすることを考えていますし、誰かに自分の作品を公開前に読んでほしいと思っているときには、それなりのメッセージを送ることにしています。ですが、これらは社会を渡る上で求められているものと何ら変わりはしません。それ以上のものなど必要がないように思われたからこそ、私はTwitterを、ついでにpixivも退会したのですね。

 ついでにもう一つ。同じ志を持つ人と話をするのは、たまに行うからこそ心地の良いものなのです。Twitterのように常日頃から見たり見られたりする関係のものは、はっきり言って疲れのもとですし、そのうち飽きも来るものでしょう。Twitterなどに張り付いていてよく疲れないな、と様子を見ていて(あるいは昔の自分を振り返って)思うのですが、これは私が交流にそれほど関心を持たなくなった故なのでしょうか。

 ともあれ、同人のあり様が以前と大きく変わってきているのは事実と言わざるを得ません。交流重視の流れも当分は続いてゆくものなのでしょう。ですが、同人において本当に必要なのは果たして何なのか、考えてみる余地は十分にあると思います。

創作よりももっと大事なこと

 ここ最近、私は実生活がバタバタしていることもあって作品を世に出せていないのですが、もしかするとそれで良いのかもしれません。作品を出せないということは、ある面では幸せなことなのかもしれないのです。

 以前の私は、どちらかと言うと、ひどく創作に毒されていまして、どうしても創作活動をしなければいけない、と思っている節がありました。私が主に取り組んでいたのは小説だったということもあって、暇さえあれば何か書かなければいけない、書こうとしなければいけない、などとずっと思い込んでいました。その結果、私生活で支障を来してしまうことも多くありました。

 ですが、何も創作ばかりに時間を使わなくたって良いのです。世間一般に言う「趣味の範囲内」であれば、ゲームをやったり、本を読んだり、音楽を聴いたり、あるいはどこかに出かけたりしても、一向に構いません。そうやって、仕事や家事とは違う「オフの時間」を満喫するということは、決して悪いことではありません。

 問題なのは、例えば趣味でやっている創作が、そのうち学業や仕事、家事にまで大きく影響を及ぼしてしまうことです。趣味と仕事と家事と、どれに重きを置くかは人それぞれであって、もちろん正しい答えなんてないのですが、それでも趣味が他の生活に必要な領域に食い込んでしまうというのは、よろしくないことです。かつての私はこのことに気づかず、創作一辺倒の生活を送ろうとしていたのですね。それで、私生活に無理が生じてきてしまい、創作に必要な体力も気力も失い、巡り巡って満足に創作ができなくなったことも多々ありました。

 ただ、趣味でやっている限りであれば、創作は必ずしも義務ではありません。書きたくなければ放っておいても良いし、他に大事なことがあるのなら、そちらに時間を費やすに越したことはないのです。作品を創ることに力を入れるのは構いませんが、別に力を入れなくても良いというものです。自分にとって創作の必要がないと感じられるのであれば、わざわざ汗水垂らして言葉を選び抜きながらああでもないこうでもないと悩む必要もありません。

 自分の生活を最低限でも良いから成り立たせるということと比べたら、創作なんてものは全然大事ではありません。ですから、自分よりももっと創るのが上手な人がたくさんいるのだから、無理に自分があえて出しゃばる必要もない、という考え方も十分にあって良いと思います。一方で、少なくとも、作品を完成させることばかりに気を囚われてしまったがために、実生活がおろそかになるようなことは、できることなら避けておきたいところです。

Twitterやめました

 去年の暮れ頃に、Twitterのアカウントを抹消しました。たぶん、もう二度と戻ることはないと思います。

 なぜそういうことをしたのかと言えば、少なくとも私にとってはTwitterが面白くなくなったから、なのですね。それに加えて、Twitterを閲覧していても時間と労力の無駄であるように思えてきたのです。

 Twitterでつぶやくネタを考えるくらいなら、Twitterをやらずに本を読んだりDVDや映画を見たりする方がましなのではないかな、と思わざるを得ません。そちらの方が、おそらくは創作のネタの足しになるでしょうし、気晴らしにもちょうど良いのではないかと思っております。

 それに、曲がりなりにも同人活動をやっている身でありますから、Twitterであることないこと書くよりは、少しでも創作活動に時間を割いたり、自分の好きな作品について思いを巡らしたりする方が、理にかなっているのではないでしょうか。

 どうも、Twitterを見ていると、創作活動に真に打ち込みたいというよりは、創作をダシにして交流したいだけの人が目立っています(恥ずかしながら、私もその一人だったと認めなければいけません)。Twitterで受ける作品も、作品の質そのものよりも、むしろネタの即興的な面白さの方が重要視されるように思います。これでは創作活動もクソもあったものではないです。向上心なんていうものはなくなってしまいますし、刹那的にしか物事を考えられなくなってしまいます。これがTwitterのあまりよろしくないところです。

 私は創作に打ち込むことこそが同人活動を続けてゆく上で重要だと考えております。交流なんて、やっても良いけど、別にやらなくても良い性質のものです。ただ、交流なしで同人活動をやってゆくには、現実がうまくいってなければいけないので、まずは現実の方を良くできれば良いかな、と思っている節はあります。

 話がちょっと逸れましたが、Twitterも別にやっても良いけど、やらなくても良い類のものだと思っています。少なくとも同人活動を続けてゆく上では、私にとっては必要のないものです。それよりは、創作の糧になるものを集めて回った方が良いと思います。

ブログ再開しました

 色々あって削除していたブログをまた再開することにしました。以前のように頻繁に更新することはおそらく難しいかもしれないですけれども、時々で良いので、当ブログをご覧くだされば幸いでございます。

 タイトルの意味については、また後日にでもお話できれば良いかな、と思います。